Les Pros pèsent sur le choix du bon chien

«Tout outil est aussi bon que la personne qui l'utilise», explique Norma Jeanne Laurette. Elle le sait de première main, surtout en matière d'équipement pour chiens.

«J'étais à un séminaire où les chiens étaient autorisés», se souvient le fondateur de l'Association internationale de dressage de chiens en Ontario, Canada. "Je portais un short ce jour-là, et un chien en laisse rétractable a couru autour de mes jambes. Le cordon a été tiré vers l'arrière, provoquant une entaille dans mon mollet. "

Utiliser le mauvais équipement de votre chien - ou utiliser le mauvais équipement pour votre chien ou la situation - peut être dangereux pour les humains et les chiens. Alors, comment savez-vous si l'équipement de votre chien est mauvais? PetAnimalsBlog a demandé l'avis de cinq experts en entraînement et en équipement pour vous guider dans la bonne direction.

Les trois erreurs les plus fréquentes en matière d'équipement pour chiens

En matière de chien, il existe des vérités universelles. Ne jugez pas un livre par sa couverture. Aucune taille unique ne convient à tous. Lentement mais surement, on réussit. Et surtout: Apprenez de vos erreurs.

Erreur # 1: Choisir en fonction de l'apparence

Les mésaventures de chiens commencent dans le magasin.

"Un propriétaire de chien peut choisir un équipement de chien sans avoir »Megan Stanley, présidente du conseil de l'Association of Professional Dog Trainers de Lexington, Kentucky, et propriétaire de Dogma Training & Pet Services Inc. en Alberta, au Canada.

Les colliers en particulier entrent dans cette catégorie. «Les gens choisissent souvent un collier pour sa couleur et son impression plutôt que pour sa durabilité et sa sécurité», explique Terri Bright, PhD, directeur des services de comportement au MSPCA-Angell dont le siège est à Boston.

ce n'est pas toujours le meilleur choix. "Soyez conscient de la façon dont le matériel lourd peut être sur le chien, comme un collier en cuir lourdement orné," dit Megan.

Faites vos devoirs avant d'acheter du matériel

"Il est important que nous recherchions tout l'équipement est le meilleur équipement pour nos chiens », explique Megan. Sachez comment adapter et utiliser correctement chaque pièce d'équipement et comprendre ses risques potentiels.

Cela pourrait signifier renoncer à une jolie laisse pour une pratique. «Lorsque vous achetez un plomb, vous voulez vous assurer que le plomb lui-même et le fermoir sont suffisamment solides pour supporter le poids du chien», recommande Norma Jeanne. Victoria Stilwell, dresseuse de chiens célèbres, offre des conseils judicieux: «Soyez à la hauteur de votre confort et de celui de votre chien plutôt que de son apparence.»

Erreur # 2: Mauvaise adaptation

«L'ajustement et la technique sont importants non seulement pour que l'équipement fonctionne correctement, mais aussi pour le confort et la sécurité du chien », explique Norma Jeanne. Assurez-vous que l'équipement est de la bonne taille et convenablement ajusté pour votre chien - pas trop lâche il peut se détacher ou si serré il se contracte.

Les gens sont tellement préoccupés par l'équipement trop serré sur leur chien qu'ils finissent avec l'équipement qui est trop lâche, dit Travis Brorsen, animateur de la série télévisée Animal Big Fat Pet Makeover d'Animal Planet. Il conseille aux gens de penser à ce qui se passe quand on porte des chaussures trop grosses: des cloques. Inversement, un engrenage serré peut être douloureux. «Les colliers ou les harnais trop serrés peuvent frotter les poils et la peau», explique Terri.

«Si le harnais est trop serré ou si la sangle thoracique est trop basse, cela limitera le mouvement des pattes avant et des épaules du chien, ce qui peut causer de l'inconfort et un changement d'allure », prévient Norma Jeanne. "Vous devez obtenir le juste milieu", dit Victoria. "Si vous ajustez le harnais correctement, c'est juste un ajustement serré, comme une montre-bracelet. Le chien oublie qu'il le porte même. "

Un équipement correctement ajusté facilite l'entraînement car il offre une stabilité et un soutien optimaux, dit Travis.

Une fois que vous avez le bon ajustement, vérifiez régulièrement l'équipement de votre chien. Comme les chiots grandissent en taille, leur équipement devrait aussi, note Terri. Et l'équipement peut se détacher avec le temps. "Les propriétaires de chiens devraient vérifier l'ajustement chaque fois qu'ils utilisent l'équipement", dit-elle. "Cela ne prend qu'une seconde."

Comment ajuster un collier

La règle de base pour l'ajustement d'un collier est la règle à deux doigts: Lorsque le collier est fixé, vous devriez être en mesure d'obtenir confortablement deux doigts entre le cou de votre chien et le collier. Un collier doit être la largeur de deux vertèbres de votre chien et suffisamment serré pour que vous ne puissiez pas le tirer derrière les oreilles.

Comment ajuster un harnais

La règle des deux doigts s'applique également aux harnais. Un harnais doit être bien ajusté, mais assez lâche pour qu'il ne pénètre pas dans la poitrine lorsque le chien est assis. Pour déterminer la bonne taille pour votre chien, envelopper un ruban à mesurer autour de la poitrine de votre chien juste derrière les pattes avant. Un harnais réglable vous permet d'obtenir un ajustement plus personnalisé.

Erreur # 3: Introduire le matériel trop rapidement

Ne jetez pas seulement une nouvelle pièce d'équipement sur votre chien. Introduisez l'équipement lentement et apprenez à votre chien à l'aimer. Si vous désensibilisez votre chien à l'équipement, vous éviterez le stress, l'anxiété et la peur.

«Tout le matériel doit être introduit graduellement lorsque le chien s'y adapte - et associé à la nourriture - pour que cela signifie« gâteries »! au lieu de 'pouah!' "Terri dit. «Va-t-en lentement et arrête quand le chien est détendu et porte l'équipement.»

Les muselets sont un bon exemple. "Lancer un museau sur un chien juste pour les visites de vétérinaire permettra d'apprendre au chien que le museau prédit des événements effrayants", explique Terri. "Mais le fait de les porter pendant que l'on se donne des friandises lors des promenades le rend moins agressif."

Victoria est d'accord. «Chaque chien doit être muselé dès son plus jeune âge», dit-elle. "Si vous acclimatez votre chien à un museau dès le départ et que vous en faites une expérience agréable, quand ils doivent aller chez le vétérinaire ou si quelque chose arrive où ils doivent être muselés, c'est juste normal."

Même les engins apparemment inoffensifs comme les chaussons de chien nécessitent de la pratique. Les chiens ne prennent pas aux bottillons comme une personne à une paire de chaussettes; ils ont besoin de temps pour s'acclimater aux chaussures. Donc, même si vous ne pensez pas à la neige en ce moment, commencez bien avant que votre chien a besoin de protection contre les intempéries, conseille Travis.

Et continuez tout au long de l'année. Avec des articles saisonniers comme des gilets de sauvetage, Terri dit: «C'est une bonne idée de continuer à les jumeler avec des friandises pendant la saison morte.»

La puissance des outils d'entraînement positifs - surtout quand les chiens s'entraînent La plus grande erreur que font la plupart des propriétaires de chiens lorsqu'ils choisissent un engin est de choisir des outils d'entraînement aversifs, explique l'entraîneur Megan Stanley.

L'équipement aversif comprend des colliers étrangleurs, griffes, pincements et chocs qui punissent les comportements indésirables. "Ils sont conçus pour causer de la douleur et de l'inconfort afin que votre chien se comporte bien", explique Victoria Stilwell, dresseuse de chiens célèbres. "Il n'y a pas de place dans la formation de chien pour cela."

Travis Brorsen animateur de télévision Animal Planet est d'accord. «Il s'agit d'une école obsolète et dépassée», dit-il.

«La punition à l'entraînement est clairement contreproductive pour le processus d'apprentissage», explique la formatrice Norma Jeanne Laurette. "Cela n'apprend pas au chien ce que vous voulez qu'il fasse. Tout ce que le chien apprend, c'est l'évitement et les gens font peur et on ne peut leur faire confiance. "

L'expert en comportement Terri Bright, PhD, fait écho à ce sentiment. «Il n'est pas nécessaire d'effrayer un chien pour l'entraîner», dit-elle. «Tout animal peut apprendre en utilisant les principes du renforcement positif.»

Pourquoi le renforcement positif fonctionne-t-il pour entraîner les chiens?

L'entraînement positif est basé sur la confiance et le respect mutuels plutôt que sur la peur et l'intimidation. La méthode enseigne le bon comportement en récompensant les bons choix. Si le bon choix a un avantage - éloges, friandises, une caresse douce - un chien est moins susceptible de faire un mauvais choix, dit Travis.

"Au lieu de mettre l'accent sur la punition, nous mettons l'accent sur l'enseignement d'un chien quoi de plus à faire dans une situation », explique Victoria. "Le renforcement positif n'est pas seulement plus efficace à long terme, c'est aussi plus sûr."

Norma Jeanne est d'accord. «Cela rend l'apprentissage plus rapide et plus facile, crée des associations agréables, renforce le lien de confiance humain-canin et protège le tempérament et le bien-être émotionnel du chien», dit-elle. "Cela favorise un chien pensant, confiant et heureux."

Blessures liées aux engins de chiens

«Sans entraînement approprié pour marcher en laisse, tout outil peut causer des blessures physiques si un chien tire dessus trop longtemps», prévient Megan. Dit-elle, la pression sur le cou sensible du chien peut causer des problèmes aux oreilles et aux yeux et endommager la trachée et la glande thyroïde.

Pour enlever la force du cou, nos experts recommandent d'utiliser un harnais avec une laisse. > "La raison pour laquelle un harnais à la poitrine fonctionne est que la poitrine est vraiment le centre de gravité du chien", explique Victoria. "Et c'est une expérience beaucoup plus douce pour vous et le chien."

Avoir plusieurs harnais pour varier les points de pression, suggère Victoria. «Vous ne portez pas les mêmes vêtements tous les jours, alors pourquoi votre chien?» Toute laisse trop longue peut emmêler et trébucher les gens et les chiens, mais les laisses rétractables nécessitent un soin particulier.

«Si vous utilisez une laisse rétractable, attachez-la seulement dans les espaces ouverts où il y a peu d'objets, dit Megan. Pas de circulation et pas d'autres chiens ou personnes.

Les chiens en jeu peuvent être pris au piège par un collier lâche ou blessés par des colliers incrustés de bijoux, cloutés ou à pointes. «Il est recommandé de retirer les colliers pendant le jeu, en particulier tout collier avec une chaîne, ou d'utiliser un collier à dégagement rapide», conseille Megan.

Les blessures liées à l'engrenage peuvent faire plus que nuire physiquement; Ils peuvent affecter le bien-être émotionnel d'un chien, note Norma Jeanne.

«Toutes ces blessures peuvent aussi endommager le lien de confiance humain-canin», dit-elle.

Matériel pour chiens spécifiques

Tous le chien est spécial, mais certaines races et tailles ont besoin d'un équipement spécial. Les races brachycéphales (celles dont le crâne est large et court et qui ont le visage plat ou le nez court, comme Lhasa Apsos, Pugs et Pekingese) peuvent avoir des problèmes respiratoires, il est donc vital que les engins ne leur couchent pas la gorge, dit Travis.

Ils sont aussi plus enclins au coup de chaleur, donc les harnais de refroidissement sont un bon choix pour ces races, dit Megan.

"Pour les races brachycéphales qui doivent être muselées, les gens prennent des risques avec le mauvais type de bouche" dit. Elle recommande d'utiliser un museau spécialement conçu pour les chiens à museau court.

La taille compte. Un chien de grande taille et puissant comme un lévrier irlandais pourrait mieux être utilisé avec un licou, en particulier pour un enfant ou un aîné qui pourrait avoir du mal à tenir un gros chien. Pour les petits chiens, tels que les Greyhounds italiens, les colliers larges et les harnais doux fonctionnent bien, dit Victoria. Et les chiens à tête étroite, y compris Greyhounds, ont besoin d'un collier martingale (un avec une grande boucle pour le cou du chien et une plus petite boucle coulissante qui s'attache à la laisse) afin qu'ils ne puissent pas glisser, dit Megan. Les colliers Martingale aident aussi à prévenir les étouffements

La vérité nue sur l'équipement pour chiens

En cas de doute sur le bon équipement pour chiens, consultez votre vétérinaire ou un entraîneur professionnel

"Tout cela peut causer des blessures ou même la mort si un chien mâche dessus ou peut être coincé ou attaché avec ", avertit Megan. «L'une des plus grandes erreurs que les gens commettent lorsqu'ils utilisent l'équipement de leur chien est de le laisser sans surveillance. Il est préférable d'enlever tout le matériel lorsque le chien est seul ou sans surveillance pendant de longues périodes dans un endroit sûr et confiné. "

Il est essentiel d'obtenir le bon équipement pour votre chien et de l'utiliser correctement. Mais vous êtes un ingrédient clé. «Utiliser un équipement devrait être une aide temporaire pour l'entraînement plutôt qu'une béquille», explique Terri. «Changer l'équipement ne fait que changer temporairement l'image du chien et vous donne l'opportunité de former un autre comportement.»

Comme le dit Norma Jeanne, «nous devons faire partie de la solution et non du problème».

Panel d'experts en équipement pour chiens

Terri Bright, Ph.D., directrice des services de comportement chez MSPCA-Angell, dont le siège est à Boston.

Travis Brorsen, animateur de la série télévisée My Big Fat Pet Makeover, fondateur et PDG de Greatest American Dog Trainers.

Norma Jeanne Laurette et Greg Ceci, formateurs, instructeurs et coprésidents de l'International Positive Dog Training Association (fondée par Norma Jeanne) en Ontario, Canada.

Megan Stanley, présidente de l'Association of Professional Dog Trainers de Lexington, Kentucky, et propriétaire de Dogma Training & Pet Services Inc. en Alberta, Canada

Victoria Stilwell, vedette de la série télévisée It's Me ou the Chien, juge à la télévision du Greatest American Dog, PDG de Victoria Stilwell Positively Dog Training et contributeur PetAnimalsBlog.

St. Martha M. Everett, pigiste basée à Louis, a vécu sur les deux côtes couvrant tout de Washington à Westminster. Plus intéressant, son sauvetage Keeshond-mix, Trooper, a aidé à établir un record du monde pour la plupart des chiens en tenue costumée.

Note de l'éditeur:

Cet article a d'abord été publié dans le magazine PetAnimalsBlog. Avez-vous vu le nouveau magazine imprimé PetAnimalsBlog dans les magasins? Ou dans la salle d'attente du bureau de votre vétérinaire? Abonnez-vous maintenant pour que le magazine PetAnimalsBlog vous soit livré directement!