Chiens et prédateurs: comment protéger votre chien contre les coyotes et les oiseaux de proie

Jusqu'à il y a deux ans, Dolly et Spot étaient des chiens de la ville. La seule faune qu'ils ont rencontrée étaient des écureuils et des oiseaux de la variété non prédatrice. Nous avons couru dans un possum une fois dans une marche d'après-nuit, et ses yeux brillants et sifflement nous ont envoyé courir comme si une meute de chiens de l'enfer était en poursuite. Nous vivons dans la banlieue de Phoenix maintenant, à quelques pâtés de et des miles de réserves et des terres de l'Etat. Plus d'une fois, je me suis arrêté pour voir un chien perdu pour découvrir que c'était un coyote qui ne voulait pas ou n'avait pas besoin de mon aide. Et pendant un jeu de fetch dans l'espace vert près de notre maison, un gros oiseau au fond a attiré mon attention, mais heureusement pas l'attention des chiots. C'était un faucon qui traînait dans l'herbe.

La nécessité de protéger les animaux contre les attaques de prédateurs est largement partagée par les médias, mais généralement lorsqu'un coyote arrache le chien d'une célébrité ou qu'un faucon laisse tomber un chiot du ciel . Les chiens et les chats disparaissent tous les jours. Les propriétaires désemparés ignorent souvent le sort de leurs animaux de compagnie bien-aimés, mais dans certaines régions du pays ils peuvent supposer le pire.

Dans cet esprit, j'ai rassemblé les conseils suivants pour protéger les chiens contre deux prédateurs communs: les coyotes et les oiseaux de proie. Allez voir Catster pour plus d'informations sur les chatons.

COYOTES

Ces animaux vivent dans tous les états sauf Hawaii. Les coyotes mangent tout ce qu'ils peuvent trouver, des graines et des fruits aux petits animaux, vivants ou morts. Ils constituent une menace particulière pour les chats et les chiens pesant moins de 25 livres. Cela dit, deux coyotes pourraient abattre un plus gros animal, selon Rory Aikens, agent d'information publique du Arizona Game and Fish Department. Il explique: «L'un gardera l'attention du chien, tandis que l'autre suivra pour l'entraver.»

Aikens corrige également un malentendu courant au sujet des coyotes. De nombreuses sources d'information affirment que les coyotes se reproduisent une fois par année au printemps, et que les propriétaires d'animaux de compagnie devraient être hypersensibles pendant cette période, car la présence de chiots augmente les besoins alimentaires de la meute. Aikens dit que les coyotes peuvent produire jusqu'à six portées par année et souligne la nécessité de rester vigilant, peu importe la saison.

1. Commencez dans votre jardin

Alors qu'un coyote rusé peut franchir à peu près n'importe quelle barrière, certains existent pour garder les prédateurs si vous avez la liberté (lire: pas d'association de propriétaires) pour les installer. Une clôture résistante au coyote mesure 6 pieds de haut ou plus et a une barre de rouleau ou une extension de fil de fer de 15 pouces sur le dessus. Il s'étend également dans le sol ou a un tablier de fil pour empêcher les coyotes de creuser sous et dans votre jardin.

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Si HOA les règlements vous empêchent de créer une telle barrière, faites ce qui suit pour rendre votre jardin moins attrayant pour les prédateurs:

Installez un éclairage sensible au mouvement

  • Ajustez l'aménagement paysager pour éliminer les cachettes
  • Ajoutez un toit si vous avez un chenil extérieur.
  • Retirer les mangeoires, ramasser les fruits et les noix tombés des arbres et récolter régulièrement les jardins; la nourriture attire non seulement les coyotes, mais aussi leurs proies naturelles.
  • Gardez les poubelles dans le garage ou utilisez des modèles résistants aux animaux si votre collectionneur le permet.
  • Ces efforts dissuadent également les lions de montagne et les lynx roux, surtout si vous enlevez les zones de caverne et les sources d'eau telles que les fontaines. Ils découragent également les animaux nuisibles tels que les opossums et les ratons laveurs.

2. Changez votre comportement

Si vous vivez dans une région où les coyotes se déplacent régulièrement, prenez aussi l'habitude de ce qui suit:

Gardez les bols de nourriture et d'eau à l'intérieur

  • Surveillez votre chien dans la cour, surtout à l'aube. crépuscule; N'attachez jamais votre chien à l'extérieur.
  • Fermez toutes les portes avant le crépuscule chaque jour
  • Ne permettez pas à votre chien d'interagir avec la faune; Ce faisant, il lui apprend qu'il est normal d'approcher des animaux étranges.
  • Ne nourrissez jamais la faune
  • Utilisez une laisse non rétractable de 6 pieds et évitez de marcher à l'aube et au crépuscule.
  • 3. Sachez comment gérer une rencontre

Si vous croisez un coyote en marchant avec votre chien, tenez fermement la laisse, établissez un contact visuel avec le prédateur et reculez lentement. Si le coyote s'approche, agitez vos bras sur votre tête et criez dessus. J'aime penser que je crierai: «Va-t-en, mon pote, ou je jetterai un coup de poing sur ta tête», mais je soupçonne une sorte de grognements terrifiés à la place. Si vous avez l'intention de vous rapprocher, commencez à jeter quelque chose à portée de main - des pierres, de la terre, une chaussure - pour faire savoir au coyote que vous êtes une menace. Vous pouvez également vous munir d'une alarme personnelle, d'une canne et d'un vaporisateur de poivre pour se défendre.

Utilisez ces mêmes tactiques d'intimidation si vous repérez un coyote dans votre jardin. Vous pouvez faire briller une lampe de poche sur le coyote ou faire tourner un tuyau. «Les coyotes sont intelligents, incroyablement intelligents, et ils savent qu'ils ne peuvent pas survivre longtemps s'ils sont blessés. Leur réponse, en général, sera de sortir de là ", dit Aikens.

Il conseille également," Ne vous placez pas entre votre animal de compagnie et l'animal sauvage. "Maintenant, mon premier instinct serait de faire exactement cela, mais Aikens dit que l'effarouchement du coyote est votre meilleur plan d'action. Si vous vous concentrez uniquement sur votre chien, vous détournez votre attention du coyote; votre chien peut également vous mordre dans le stress de la situation. Il a suggéré de garder une batte de baseball à portée de main au cas où vous auriez besoin de rompre une altercation physique entre votre chien et un coyote. Et même si le fait de blesser un coyote tout en protégeant votre animal de compagnie ne vous posera pas de problèmes avec la loi, l'utilisation de certaines armes dans les limites de la ville peut être

OISEAUX DE PROIE

où vous vivez. Dans la région de Phoenix et dans la plus grande partie du sud-ouest, les faucons à queue rousse et de Harris et la grande chouette cornue constituent les plus grandes menaces pour les petits chiens (pesant moins de 20 livres) et les chats. Les faucons chassent les rongeurs et les proies terrestres au cours de la journée, tandis que le hibou sort par faible luminosité et la nuit pour attraper des animaux terrestres et volants. Malheureusement, selon Aikens, les chats domestiques constituent une part importante de l'alimentation du hibou grand duc dans cette région. Les faucons et les hiboux constituent une menace à l'année dans le Sud-Ouest, une menace qui ne fait que croître de septembre à avril, lorsque les oiseaux de proie du Nord s'installent.

1. Fournir une protection supplémentaire

La plupart des mesures que vous prenez pour protéger votre chien contre les coyotes se transforment en oiseaux de proie. Ajouter un toit à un chenil extérieur ou fournir un abri sûr dans votre cour demeure la clé pour assurer la sécurité de votre animal de compagnie; Si le faucon ou le hibou ne peut pas voir votre chien, il n'existe pas en tant que proie. Mes parents ont la configuration parfaite à leur domicile, un patio couvert spacieux fermé par une porte de la piscine. Dolly et Spot peuvent sieste l'après-midi en toute sécurité, et ils le font régulièrement. Également, couper les branches mortes des arbres pour éliminer les endroits où se percher ou nicher.

2. Sachez comment gérer une rencontre

Si un faucon ou un hibou apparaît dans votre cour, amenez votre chien à l'intérieur si nécessaire, puis effrayez l'oiseau; le faisceau d'une lampe de poche envoie un grand hibou à cornes volant. Si un oiseau de proie construit un nid dans votre cour, éloignez votre chien jusqu'à ce que les bébés s'en aillent, puis retirez le nid; en enlever un contenant des œufs ou des oisillons enfreint les lois nationales et fédérales, tout comme les oiseaux de proie en général.

3. Éduquez vos voisins

Il faut un quartier pour repousser les prédateurs. «Si vous faites tout correctement, mais que votre voisin fait tout mal, vous allez avoir des conflits avec la faune», dit Aikens. Il insiste sur l'importance d'éduquer les nouveaux arrivants dans un domaine, car ils ne comprennent peut-être pas pleinement la menace. Et même si vous ne convaincrez probablement pas un voisin amoureux des oiseaux d'abattre ses mangeoires, vous pouvez prendre des mesures si un coyote devient trop à l'aise à cause des actions d'un voisin.

«Si vous avez un animal sauvage, comme un coyote, qui a évidemment perdu sa peur des humains, il pourrait poser un danger. Nous voulons en entendre parler », dit Aikens. Vous trouverez les coordonnées de votre bureau local sur le site Web du US Fish & Wildlife Service.