J'ai perdu mon chien: le chagrin d'un chien qui est mort t'a-t-il déjà submergé?

Parlons

Alors que mon visage était enfoui dans son cou épais et poilu, dernier souffle. Hugo, mon beau berger allemand de 14 ans, était parti. Allongé avec lui dans son lit, cuiller son corps immobile, je sanglotais avec une intensité qui me secouait profondément. Je me suis rendu compte que je pleurais plus fort que depuis des années, mon chagrin était si intense que j'avais l'impression qu'une partie de moi avait été arrachée et arrachée.

Hugo était le premier chien que j'avais élevé du berceau au tombeau. J'avais eu d'autres chiens avant lui, mais ce que j'avais avec Hugo était différent. Il est né la nuit où mon père est mort, alors je me suis imaginé qu'il était venu dans ma vie pour veiller sur moi. Intensément difficile à élever, craignant d'être agressif dès le plus jeune âge, et parfois trop protectrice pour moi, Hugo m'a forcée à devenir une personne plus patiente et compatissante, à travailler avec ses problèmes mais aussi à l'accepter pour qui il était. Il était mon bébé et j'étais sa mère. Il m'a vu à travers des moments très difficiles et tumultueux, et il était une présence constante et constante dans ma vie, toujours là pour lécher mes larmes. Je l'adorais, et en retour il me donnait son indéfectible loyauté et son dévouement.

Mais maintenant j'étais là, tenant le vieux corps estropié de Hugo dans mes bras et arrosant sa tête grisonnante de larmes et de baisers, me rappelant quand il y a seulement 14 ans J'avais pris pour la première fois ce petit chiot zébré dans mes bras et déclaré: «Il est parfait!» Parce qu'il l'était.

Alors que son corps commençait à se refroidir et que nous attendions le funérailles du crématoire, Je me rendis compte que la profondeur de ma tristesse dépassait de loin tout ce que j'avais ressenti lorsque mes amis humains étaient morts. En fait, je venais de perdre une proche amie le mois précédent au cancer, pourtant je n'avais pas ressenti ce niveau de chagrin. Y avait-il quelque chose qui clochait chez moi, ou éprouvais-je quelque chose de semblable à ce que l'on pourrait ressentir en perdant un enfant?

Perplexe et curieux de ce phénomène, j'ai consulté plus tard mon amie Betty Carmack, auteur de Grieving the Death of un Pet et un animateur de groupe de soutien pour animaux de compagnie à la SPCA de San Francisco, un poste de bénévole dont elle venait de prendre sa retraite après 32 ans.

Non, je n'étais pas bizarre, dit-elle. En fait, mes sentiments étaient loin d'être rares.

"C'était un thème que j'entendais régulièrement dans mon groupe, que les gens pleuraient plus pour leur animal de compagnie que pour leurs parents, frères et sœurs, ou amis, que le chagrin senti pour leur animal était comme aucun autre chagrin ", a déclaré Betty. "C'est à cause de la relation que nous avons avec nos animaux - c'est un amour inconditionnel, c'est profond, et ça ne porte pas tout le bagage que les relations humaines portent. Ensuite, il y a cet amour, ce maternage, cette prestation de soins que les gens font pour leurs animaux. J'ai entendu des gens dire tout le temps: «Elle était comme mon bébé, elle était comme mon enfant."

Pendant la saison des vacances, Hugo me manquait terriblement. J'avais envie d'être dans sa présence magnifique, de rire de ses sottises, de sentir ces yeux de lion qui surveillaient chacun de mes mouvements. Oui, j'avais mes trois autres chiens à faufiler et à adorer, mais la maison n'était pas la même. Mon mari, mes amis et ma famille étaient si gentils et compréhensifs et j'étais entourée d'amour, de compassion et de gestes de compassion. Pourtant, j'avais mal.

Puis une petite pensée lancinante commença à me troubler: Avais-je fait tout ce que je pouvais pour mon garçon, qui avait souffert d'une arthrite débilitante et terrible au cours de sa dernière année? Je pensais avoir suivi tous les protocoles médicaux, naturels et pharmaceutiques connus de l'homme, mais y avait-il autre chose que j'aurais pu faire?

Betty m'assura que ces moments de doutes et de culpabilité sont aussi très communs chez les gens, particulièrement quand leurs animaux sont morts de maladie ou de vieillesse.

"Certaines personnes venaient au groupe s'interroger et penser que peut-être elles n'en faisaient pas assez ou ne faisaient pas aussi bien pour leur animal qu'elles le pouvaient" Betty a dit. "Mais quand ils racontaient leur histoire de ce qu'ils faisaient pour leur animal, les gens leur disaient:" Tu as tant fait pour lui "ou" Il a eu tellement de chance de t'avoir, que tu l'as aimé autant ".

«Pour obtenir ce genre de réactions et de soutien, c'était très réconfortant et curatif pour les gens qui éprouvaient ce genre de sentiments difficiles», a déclaré Betty.

Alors que j'avais assez de soutien à la maison pour m'aider à traverser mon chagrin, J'apprécie de rejoindre un groupe comme Betty pour travailler à travers les montagnes russes d'émotions que je vivais. Je me sentais tellement reconnaissante pour les gens de ma vie qui comprenaient et pouvaient comprendre ma douleur, imaginant à quel point il serait terrible que, au lieu d'avoir des yeux compatissants et des câlins chauds, on me regardât des regards vides ou, pire encore, des »

Qu'est-ce que j'aurais pu faire alors?

Betty m'a rappelé que si la société occidentale a fait beaucoup de chemin pour reconnaître l'importance de perdre un animal, il y a encore ceux qui ne comprennent pas à quel point la douleur peut être profonde et intense, et par conséquent ils peuvent banaliser ces sentiments.

"Cela peut faire partie de la tristesse, quand quelqu'un nie une relation si vitale à vous ", a déclaré Betty. «Je dirais toujours aux gens de ne parler que de leur chagrin là où ils savent que cela va être respecté et traité avec tendresse, parce que c'est trop privé et trop personnel pour le laisser piétiner. Je les encouragerais alors à trouver cette personne, cet ami avec qui ils pourraient partager leurs sentiments, quelqu'un qui respecterait et honorerait leur chagrin. "

Voici d'autres suggestions utiles que Betty a partagées avec moi pour faire face à ma douleur :

  • Soyez compatissant, aimant et doux avec vous-même. Vous venez d'éprouver une perte majeure et vous avez le droit d'être en colère et de pleurer, aussi longtemps que cela prend pour guérir.
  • Permettez-vous de ressentir vos émotions - les bonnes, les mauvaises et les laides. Reconnaître vos sentiments vous aidera à gérer la perte, alors si vous êtes en colère contre la mort de votre chien, laissez-vous évacuer ces frustrations.
  • Chérissez les souvenirs chaleureux et amusants. Rappelez-vous quand votre chien a fait quelque chose de méchant ou stupide et laissez-vous rire. Le rire peut être extrêmement guérissant!
  • Les monuments commémoratifs, les rituels et les hommages sont d'excellents moyens d'honorer votre chien et de travailler à travers votre chagrin. Mettez en place un album photo ou un album, un journal sur votre chien, écrivez de la poésie et des chansons, créez un jardin de souvenirs. De nombreux crématoires et cimetières pour animaux de compagnie offrent une myriade de services et de produits pour aider les propriétaires d'animaux de compagnie, y compris des forums en ligne où les gens peuvent rendre hommage, ainsi que de magnifiques urnes, souvenirs et bijoux. passer à travers votre chagrin, envisager de trouver un groupe de soutien de perte d'animal de compagnie, salle de discussion en ligne, ou un conseiller. Vous n'êtes pas obligé de passer par là seul. Il y a de nombreux groupes, des lignes directes, des sites en ligne et des livres disponibles pour vous aider à valider vos sentiments et vous guider dans votre souffrance.
  • Deux mois plus tard, je perds encore la perte de mon Hugo. sa mémoire et se concentrer principalement sur les bons moments que nous avons partagés. Je le cherche toujours à la maison, pensant qu'il est juste à côté de moi, désireux de me donner des baisers et de pleurnicher pour attirer mon attention. Pour moi, il était une personne dans un costume de chien, un être spécial qui a ouvert mon cœur car il n'a jamais été ouvert auparavant. À cause de Hugo, je sais que je suis changé pour toujours.

Avez-vous déjà vécu la perte d'un animal de compagnie et ressenti la même chose que moi? Partagez vos expériences dans les commentaires.

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  • À propos de l'auteur:

Lisa Plummer Savas est rédactrice pigiste, journaliste, mère de chien dévouée et militante pour les animaux. Dans un effort pour faire du monde un endroit plus compatissant pour les espèces non humaines, elle est particulièrement concentrée sur l'utilisation de son écriture pour sensibiliser sur les questions controversées de bien-être animal, y compris le commerce de viande de chat et de chien en Asie et en Afrique. Elle vit à Atlanta avec deux bergers allemands gâtés, un très nommé Pug, et un mari très patient et compréhensif.