Traiter avec un chien qui a peur de l'eau? Essayez ces 4 techniques prouvées

Comportement

Les parents d'animal familier croient souvent à tort que les chats ont peur de l'eau et que les chiens l'adorent. En réalité, rien ne pourrait être plus loin de la vérité - en fait, de nombreux parents d'animaux domestiques ont un chien qui a peur de l'eau. Un exemple malheureux est mon doux mélange de Shih-Tzu, Grant.

Quand nous avons secouru Grant pour la première fois, nous savions qu'il avait été terriblement maltraité et négligé. Ce que nous n'avons pas réalisé, c'est que ses craintes résiduelles s'étendaient aussi à l'eau. Nous avons appris à la dure quand nous avons essayé de l'amadouer dans un étang peu profond. Après un long pliage avec de délicieuses friandises, notre chiot tremblant a courageusement sauté - puis s'est figé dans la panique et a coulé. Nous l'avons immédiatement repêché, mais Grant était hors de lui avec la terreur. Cela nous a conduit à une profonde appréciation de la règle cardinale n ° 1: Jamais forcer, pousser, contraindre ou jeter une canine effrayée dans l'eau.

La peur de l'eau chez les chiens peut prendre différentes formes. Certains animaux détestent tout simplement les bains. D'autres peuvent être surpris par le bruit des vagues qui s'écrasent ou des éclaboussures bruyantes. Dans les cas extrêmes, certaines canines manifestent même de l'anxiété autour des bols de liquide stagnant. Certains de ces chiots ont été traumatisés par une expérience passée effrayante.

Heureusement, de nombreux chiens peuvent éventuellement apprendre à surmonter leur aversion pour l'eau. C'est une bonne chose, car les cabots de bain aident régulièrement à maintenir un pelage sain. La natation, en outre, peut être une forme fantastique d'exercice - même pour les animaux qui souffrent de douleurs, d'arthrite ou de blessures.

Ce qui est le plus important, c'est que les parents introduisent des chiens craintifs dans l'eau progressivement. Tout comme les gens, les chiens peuvent développer des associations négatives. Les mauvaises expériences peuvent entraîner une intensification des craintes existantes. Prendre soin, le soutien compatissant est la clé. Considérez ces conseils quand vous traitez avec un chien qui a peur de l'eau: Présentez votre chien à l'eau très lentement.

Si votre chien a une peur prononcée de l'eau, commencez par de très petites expositions. Attendez un moment de la journée où votre chiot est calme et détendu. Versez une tasse d'eau dans un bassin propre, et placez-le simplement à côté de votre chien. Si votre chiot reste calme, offrez des louanges. Finalement, trempez vos doigts dans l'eau et laissez votre chiot renifler cette main. Si votre chiot semble encore calme, félicitez-en un peu plus. Ensuite, passez lentement votre main humide sur la fourrure de votre animal de compagnie. Si votre chien tolère cela calmement, félicitez-le à nouveau. Voir le motif? Si votre chien panique, arrêtez. Si votre chien reste calme, continuez à louer. Toujours récompenser le

comportement souhaité . Vous devrez peut-être travailler avec ces exercices progressivement, en accumulant plusieurs semaines. Facilitez la peur de l'eau de votre chien avec des pataugeoires peu profondes

Si votre chien semble bien avec la proximité de l'eau, remplissez une baignoire ou une pataugeoire d'un pouce ou deux d'eau. Faire la température confortablement tiède, pas chaud ou réfrigéré. Rassemblez les friandises, les jouets et une serviette douce et moelleuse

avant en plaçant délicatement votre chien dans l'eau. Si votre chien reste calme, félicitez-le continuellement. Détendez-vous autour de l'eau, aussi!

Lee Deaton est le fondateur et le «leader de la meute» de Natural Healing, une installation d'hydrothérapie canine basée à l'ouest. banlieue de Chicago. Elle aide les chiens à nager depuis plus de 15 ans - et elle a vu plus que sa part de propriétaires nerveux. «Lorsque les propriétaires d'animaux se sentent anxieux ou frustrés, les chiens le ressentent immédiatement», dit-elle. Avant d'emmener votre chien à proximité d'un niveau d'eau plus profond, il est important de garder cela à l'esprit.

Faites sortir votre chien - même s'il aime l'eau et aime nager

Pour les propriétaires d'animaux qui ont une piscine à la maison , Deaton recommande fortement d'enseigner aux chiens deux choses cruciales avant toute autre chose: 1) comment entrer et sortir et 2) où reposer en toute sécurité, si la fatigue devient un problème. Savoir comment / où sortir ou faire une pause peut aider les canines à se sentir beaucoup plus en sécurité, dit-elle. Sara Swan, propriétaire de Narnia Pet Behaviour and Training, est d'accord: «Les chiens peuvent se fatiguer, tout comme les autres», dit-elle. "D'abord et avant tout, vous voulez bâtir la confiance dans l'eau."

Investissez dans un vêtement de flottaison individuel - il facilite la nage et garde les chiens apeurés à flot.

Chez Natural Healing, Deaton dit qu'elle utilise toujours des vestes de sauvetage pour chiens Ruffwear approuvées par la Garde côtière. Ces gilets ajoutent de la flottabilité, donc une canine nerveuse ne coulera pas. Ils produisent également un effet "d'emmaillotage" semblable à celui d'une ThunderShirt. Cela aide à faciliter la respiration pour garder les chiens plus calmes. «Les chiens portant un gilet de sauvetage n'ont pas besoin de travailler aussi fort - et s'ils paniquent, ils ne se noieront pas», explique Deaton. La poignée sur le dos de ces gilets vous permet également de guider un chien de natation sans forcer. «Essayer de forcer des canines, explique-t-elle, peut les amener à vous résister.»

Enfin, cherchez des installations d'hydrothérapie canine qualifiées dans votre région. Des professionnels compétents comme Deaton savent comment aider les chiens à nager, et ils le font depuis de nombreuses années. Souvent, les experts formés sont plus objectifs et moins émotifs que la plupart des parents d'animaux domestiques. Ils font partie du processus du propriétaire, puis enrôlent des techniques éprouvées pour aider les canines à développer rapidement leur confiance.