Comment dresser votre chien pour éviter les serpents et autres dangers potentiels

Formation

Note de la rédaction: Avez-vous vu le magazine imprimé PetAnimalsBlog dans les magasins? Ou dans la salle d'attente du bureau de votre vétérinaire? Cet article est paru dans notre numéro d'avril-mai Abonnez-vous à PetAnimalsBlog et recevez le magazine bimestriel chez vous

J'habite dans l'Utah (et au Colorado avant cela), et il n'y a rien que j'aime plus que d'être sur une randonnée en montagne avec mes chiens. Il y a beaucoup de choses qui pourraient blesser nos chiens dans une telle aventure: les autres chiens (le plus grand danger si les propriétaires n'ont aucun contrôle sur eux), les ours, les cerfs agressifs, les lions des montagnes, les serpents, tombant des falaises, le surmenage, les humains à bicyclette, les humains à VTT et les humains chassant pendant la saison de chasse.

Parmi tous ces dangers, celui pour lequel je continue de suivre une formation spéciale est celui des serpents. Quand je vois ces cliniques coûteuses week-end qui promettent d'apprendre à votre chien comment éviter les serpents en utilisant des colliers de choc, cela me rend triste que les propriétaires de chiens tombent pour cela. Qu'en est-il de tous les autres animaux dangereux qui se cachent à l'extérieur et qui pourraient potentiellement nuire à Fido? Devrions-nous choquer nos chiens chaque fois qu'ils commencent à renifler n'importe où dehors? Il est stupide de penser, n'est-ce pas?

Il y a une formation qui est mieux faite chaque jour par le propriétaire - et faite sans douleur ni force. Pendant la plus grande partie de ma vie d'adulte, j'ai vécu à la campagne. J'explore dehors chaque jour que je peux avec pas moins de cinq chiens sans laisse (sur ma propre propriété) même profondément dans le soi-disant "pays de serpent hochet", et pas un de mes chiens a été mordu par un serpent. Nous avons certainement rencontré de nombreux serpents lors de nos promenades. Une fois, j'ai regardé par la fenêtre et j'ai vu un énorme serpent à sonnettes passer devant l'un de mes chiens endormis. Juste à ce moment mon chien s'est assis et a regardé le serpent. J'ai tapoté sur la fenêtre et donné un coup de main à mon chien pour «Rester», et il l'a fait.

Voici comment j'ai dressé mes chiens à rester en sécurité - sans crainte, sans force ni châtiment - non seulement des serpents, mais de toutes sortes de dangers potentiels dans le monde. Vous avez besoin de quatre choses: Relation, Rappel, Laisser et Laisse.

1. Relation

Ceci est primordial dans toutes les situations avec vos chiens. Je veux que mes chiens aiment toujours être près de moi. Je travaille dur pour communiquer clairement quels comportements j'aime pour mes chiens à m'offrir, et ils sont richement récompensés pour faire ce que je veux qu'ils fassent. Le chien apprend de chiot que je suis très amusant d'être autour et qu'il n'a jamais à me craindre. Je forme des chiens pour me chercher du réconfort, de l'amusement et de l'aide s'ils rencontrent des problèmes. Si un chien doit choisir entre chasser la faune ou moi, je veux toujours qu'il me choisisse.

2. Rappel

L'un des meilleurs moyens de sauver des vies pour enseigner à votre chien est un solide rappel. Je commence à entraîner un rappel en laisse. J'utilise de la nourriture vraiment motivante, et quand le chien est à quelques mètres de moi, je dis: "Viens!" Et recule tout en tendant le morceau d'entraînement devant moi. Je fais cela dans des pièces à faible distraction dans ma maison où je peux contrôler l'environnement. Une fois que j'ai la conformité à chaque fois, je m'entraîne avec des taux aléatoires de renforcement mais toujours à la maison. J'ajoute lentement des distractions, comme un jouet sur le sol ou un morceau de nourriture moins désirable. Je travaille toujours en laisse. Si vous constatez que vous vous êtes déplacé trop rapidement et que votre chien vous ignore, ajustez votre entraînement. Si un chien m'ignore après m'être assuré qu'il comprend ce que je lui demande, je m'en vais et ferme la porte la plus proche. Je me retire. Je reviens et demande à nouveau. Ça marche.

Une fois que j'ai un excellent rappel intérieur sans laisse, je me déplace à l'extérieur mais avec une laisse. Après un excellent travail de rappel en laisse, je vais passer à une ligne plus longue et travailler jusqu'à un autre excellent rappel. Enfin, après de nombreux, nombreux rappels réussis en laisse avec des distractions supplémentaires, alors et seulement alors je passer à des rappels sans laisse à l'extérieur. Ça marche. Il faut aussi du travail, mais votre chien en vaut la peine!

3. Laissez-le

"Laisser" est un signal crucial pour votre chien à comprendre. Il y a plusieurs façons d'enseigner celui-ci, faites-le de manière forcée et sans peur. La dernière chose que vous voulez quand vous tombez sur un serpent, c'est de crier LE LAISSEZ à votre chien, et il se fige de peur d'être puni dans le passé tout en apprenant à quitter quelque chose.

4. Laisse

Vous pouvez éviter toutes sortes de dangers naturels simplement en gardant votre chien sur une laisse de 6 pieds ou plus (mais pas rétractable). Même si vous faites de la randonnée dans une zone où les chiens sont autorisés à être en laisse, les serpents (et autres animaux sauvages) n'ont pas lu les règles de l'homme et peuvent être n'importe où. Si vous n'avez pas solidement les trois objets ci-dessus, gardez Fido en laisse et en sécurité.