Une nouvelle étude révèle que les préadolescents préfèrent traîner avec leurs animaux de compagnie que leurs frères et soeurs

Chiens et sciences

Bien qu'il soit parti depuis plus de 20 ans, je rêve souvent de mon chien d'enfance Jake, un Golden Retriever dont le pelage luisant avait la couleur de la soie de maïs et brillait au soleil. Nous avons ramené le chiot roly-poly à l'âge de 10 ans, et nous avons grandi ensemble. J'étais chargé de le promener, de le nourrir et de le toiletter - une condition que mes parents m'ont fait accepter avant de céder à mes demandes incessantes en faveur d'un chiot. Je lui ai appris à s'asseoir, à s'allonger, à trembler et à rouler. Il m'a laissé l'habiller avec des accessoires et s'est assis sans bouger pendant que je mettais en scène des "photoshoots" sur notre pelouse. Il était idiot, espiègle, joyeux, chanceux et loyal. Il etait mon meilleur ami. J'ai pleuré pendant des jours quand nous l'avons perdu au cancer quand il avait juste 8 ans.

Mon expérience n'était pas unique. Beaucoup d'entre nous ont grandi avec un chien, peut-être plus d'un. Les chances sont, vous avez partagé votre enfance avec non seulement un chien, mais un chien vraiment spécial. Celui qui vous manque encore, peu importe combien d'années ont passé depuis qu'il ou elle a traversé le Rainbow Bridge. En fait, nos relations avec nos chiens, surtout dans nos années de formation, pourraient avoir un impact encore plus grand que nous le réalisons.

Une étude récente a examiné les relations que les enfants entretiennent avec les animaux de la famille. . Il s'avère que beaucoup d'enfants apprécient davantage la compagnie de leur animal de compagnie que la compagnie de leur frère ou de leur soeur. Ils semblent aussi mieux s'entendre avec leurs animaux de compagnie qu'avec leurs frères et sœurs humains.

«Ces découvertes s'ajoutent aux preuves croissantes que les relations des enfants avec leurs animaux domestiques sont parmi leurs relations les plus fortes et les plus positives» Matt Cassels, un étudiant à l'Université de Cambridge qui travaille à son doctorat en psychiatrie. "Cela prouve encore plus que les animaux de compagnie peuvent être une ressource sociale précieuse pour les enfants, et peuvent avoir une influence positive sur leur adaptation sociale et leur bien-être émotionnel. En fin de compte, les résultats de cette recherche pourraient permettre au domaine de l'interaction homme-animal d'explorer comment les animaux contribuent au développement sain de l'enfant. »

L'étude a été réalisée en collaboration avec le Centre Waltham. et le Conseil de recherches économiques et sociales, et faisait partie d'une étude plus vaste appelée Toddlers Up Project, une étude longitudinale de 10 ans sur le développement social et émotionnel des enfants dirigée par le professeur Claire Hughes du Centre for Family Research de l'Université de Cambridge. Inclus dans l'étude étaient des enfants de 12 ans de 77 familles. Chacune des familles participantes avait deux enfants ou plus, et un ou plusieurs animaux de compagnie.

Les enfants interrogés ont rapporté une plus grande satisfaction et moins de conflits avec leurs animaux de compagnie qu'avec leurs frères et soeurs. Les enfants avec des chiens ont rapporté des niveaux de conflit encore plus bas et des niveaux de satisfaction plus élevés que les enfants avec d'autres espèces d'animaux domestiques.

"Les chiens inspirent des liens plus profonds avec les enfants, en particulier depuis des milliers d'années. ont été domestiqués pour vivre à proximité des gens, ce qui les a complètement adaptés au comportement humain ", a déclaré Cassels. "Les chiens sont des animaux sociaux qui aiment et s'épanouissent sur un contact humain positif, et la plupart des chiens sont pleinement intégrés dans la vie des familles. Contrairement à la plupart des autres animaux de compagnie, les chiens ont besoin de faire de l'exercice régulièrement, encourageant ainsi un comportement sain chez leurs propriétaires. Pouvoir explorer le monde, profiter du grand air et rencontrer de nouvelles personnes renforce le lien entre les enfants et les chiens. »

Si vous avez des enfants et des chiens à la maison, vous voyez probablement déjà le lien spécial qu'ils partagent. Vous pouvez faire encore plus pour cultiver cette relation spéciale, en lui permettant de s'épanouir en quelque chose qui aura un effet durable sur vos enfants maintenant et jusqu'à l'âge adulte.

«Éduquer les enfants sur la manière de se comporter et d'interagir des premiers pas vers une relation positive et une partie d'être un propriétaire d'animal responsable », a déclaré Cassels. «Les parents devraient apprendre à leurs enfants comment reconnaître les signaux comportementaux de leurs animaux de compagnie, non seulement heureux et détendus, mais aussi quand le chien se sent anxieux ou craintif. Les parents peuvent également apprendre aux enfants à respecter le comportement et l'environnement de leur animal de compagnie en n'interférant pas lorsqu'ils mangent ou dorment, et en fournissant un espace calme et sûr où le chien peut aller pour ne pas être dérangé. Encourager les enfants à passer du temps avec leurs animaux de compagnie en s'impliquant dans des responsabilités adaptées à leur âge, comme la marche, l'alimentation ou le toilettage est un autre excellent moyen de favoriser une relation forte. "

Grâce à toutes les «corvées de chien» que j'ai faites quand j'étais enfant - la marche, le toilettage, le jeu et l'entraînement - le lien tissé entre Jake et moi ne peut jamais être brisé, pas même par la mort. Je me souviendrai toujours de mes «Jakers», et aujourd'hui, alors que je regarde mon propre jeune fils grandir avec notre Miniature Poodle Jäger, je peux déjà voir leur relation spéciale commencer à grandir. C'est presque difficile à croire mais un jour, mon petit gars sera un homme adulte rêvant de son propre chien d'enfance. Quelle bénédiction c'est.

Et je dois admettre que malgré les résultats de cette étude récente, j'ai eu une très bonne relation avec mon frère, à la fois en grandissant et maintenant. Bien sûr, nous nous sommes battus à l'époque (ce que les frères et sœurs ne font pas), mais nous avons aussi joué et ri ensemble. Je ne peux pas dire que ma relation avec mon chien Jake était meilleure que ma relation avec mon frère, mais je peux dire que c'était profond! Peut-être que je devrais demander à mon frère ce qu'il pense! Heureusement, j'ai battu le chien dans les classements de la relation.