Comment un chien nommé Moti m'a aidé à entrer en contact avec un soldat dans le besoin

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Pendant quelques années en Irak et en Afghanistan, j'ai travaillé comme conseiller civil sur diverses bases militaires. J'ai conseillé les membres du service qui se préparaient à se déployer au combat ou à rentrer à la maison après avoir combattu. Mes journées étaient un tourbillon régulier de conversations informelles, d'échanges de conseils intenses avec les anciens combattants, de rencontres avec les conjoints et les membres de la famille, et de fréquentes séances d'information avec les troupes qui venaient de rentrer chez elles. Les briefings étaient destinés à informer les vétérans de combat des services de conseil offerts par le programme pour lequel je travaillais.

Un matin, je me tenais sur une scène dans un grand auditorium, donnant des briefings à 300 soldats revenus d'un an. long déploiement en Afghanistan. J'avais conduit le briefing tant de fois, je pouvais me détendre et rigoler avec eux pendant que je m'assurais qu'ils avaient l'information sur le programme de counseling. Je leur ai dit que le counselling était strictement confidentiel, puis j'ai ajouté: «Je sais, je sais ... vous ne me croyez pas. Mais voici la chose: Même si votre commandant vient vers moi et dit, 'Est-ce que Morris est venu vous voir?' Je vais perdre mon travail si je réponds à cette question. "

J'ai laissé faire cela pendant une minute, puis je leur ai dit:" J'aime vraiment mon travail. Je veux le garder. Je n'ai pas dit à qui que ce soit que vous veniez me voir. »Après m'avoir dit clairement, j'ai vu quelques-uns d'entre eux s'asseoir et j'espérais qu'ils commençaient à croire qu'ils pourraient demander de l'aide sans en subir les répercussions. > J'étais heureux que les choses se passent bien pendant que j'étais sur scène, mais je savais que j'avais généralement le plus d'impact pendant les pauses quand je traînais dans la cour du bâtiment communautaire avec des soldats, discutant et établissant des contacts en tête-à-tête. > La brise dans la cour était vive, mais l'air avait la fraîcheur d'une matinée de début de printemps, alors personne ne semblait se soucier du froid. Les soldats se sont regroupés en deux et trois, en fumant des cigarettes et en buvant des boissons énergisantes. J'ai taquiné un soldat en lui disant que je suivais le nombre de boissons énergisantes qu'il a avalées pendant les briefings de la journée. Il a ri et a dit: "Je suis déjà au numéro trois."

Pendant que je bavardais, j'ai remarqué un jeune soldat qui se tenait au bord du groupe. Elle ne parlait à personne et avait l'air maladroite - comme quelqu'un qui reste toujours sur la touche. Inquiète qu'elle ait peut-être du mal, je me suis dirigé vers elle. Je jetai un coup d'œil à son badge et vis que je discutais avec le CPS Katel.
"Salut, bonjour." Je m'appuyai contre le mur à côté d'elle, regardant tous les soldats dans la cour.

matin, madame. "

Katel ne se regardait pas dans les yeux, et sa voix était si calme que je pouvais à peine entendre sa réponse. J'avais l'intuition qu'elle était juste très timide, alors j'ai baissé l'intensité de ma voix et je lui ai demandé d'où elle venait.

"Wisconsin, madame."

"Vous êtes parti pour un congé de groupe?"

"Oui, madame."

Je me demandais quels sujets pourraient l'aider à se détendre un peu, alors je continuai à essayer.

"Vous avez de la famille là-bas?

Katel acquiesça.

" Quoi de neuf? »

Avec cette question, elle s'est tournée vers moi. Un sourire se répandit sur son visage et ses yeux brillèrent de plaisir. Le changement de son comportement était si soudain, il m'a pris par surprise.

"Je vais voir mon chien, Moti."

Le sourire s'est agrandi.

"Je l'ai manqué comme un fou. Je l'ai eu depuis qu'il a 2 mois, et maintenant il a 5 ans, et mes parents l'ont gardé pendant que j'étais déployé, alors j'ai hâte d'aller le chercher. Je vais le ramener ici avec moi. "

" Je suis content pour toi ", dis-je, et nous passâmes les 10 ou 15 prochaines minutes à parler du genre de chien Moti (" Mouton pur ", Katel dit), où il a obtenu son nom (une suggestion d'un ami de la famille qui vit en Inde), et les trucs qu'elle lui avait appris. Katel était animée, engagée et enthousiaste pendant qu'elle parlait de Moti. C'était comme si les mois de stress et de solitude avaient disparu. Notre conversation m'a fait réfléchir sur toutes les différentes façons dont les soldats trouvent le repos et la récupération entre les déploiements.

Souvent, lorsque les soldats revenaient du combat, ils bénéficiaient d'un congé prolongé, puis ils étaient affectés à de nouvelles bases ou à de nouvelles fonctions. Dans cette séquence, le départ est devenu une période critique pour se remettre de la pression et de l'épuisement du déploiement.

Pour Katel, le temps passé avec son chien serait le tonique apaisant de la récupération. . Pour les autres, le temps passé en famille: vacances à la plage avec les enfants et le conjoint, la cuisine familiale de maman, voyages de pêche avec des cousins. J'ai été frappé par le fait que le lien avec une personne chère était très souvent le chemin vers le rétablissement et la réorientation de la vie quotidienne une fois que les soldats étaient de retour à la maison. Quelquefois ce lien était avec maman ou papa, ou un amoureux ou un conjoint, ou un enfant.

Parfois, c'était avec un chien comme Moti.

Au sujet de l'auteur:

Elizabeth Heaney, MA, avait été thérapeute pendant près de 30 ans avant de commencer à conseiller le personnel militaire. Pendant ses années sur les bases, elle a parlé avec des milliers de soldats et de conjoints. Les histoires dans son livre, l'honneur était le mien, sont infusées avec la découverte continue d'un étranger des valeurs et de l'honneur du monde militaire, des règles et des normes, de la réticence et du coeur. Elizabeth a eu une Chow bien-aimée qui a passé avant qu'elle ait commencé à voyager de la base à la base, et elle projette d'adopter encore quand elle peut. Suivez-la sur elizabethheaney.com.