Comment les vétérinaires militaires américains aident les animaux domestiques d'Haïti

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À l'approche du crépuscule, l'odeur de la poussière et des détritus enflammés emplit l'air pendant que nous traversions les rues bondées de la capitale haïtienne, Port-au-Prince. Nous voyagions vers un village éloigné d'une heure en dehors de la ville. Six ans après le tremblement de terre dévastateur de 2010, Haïti reste le pays le plus pauvre de l'hémisphère occidental.

J'ai côtoyé des membres du Corps vétérinaire de l'armée américaine et de l'ONG World Vets. C'était la dernière étape d'une tournée de 11 pays à travers l'Amérique latine dans le cadre de la mission humanitaire 2015 de la Marine américaine. Nous étions là pour aider les animaux domestiques d'Haïti

A leur arrivée, l'équipe a immédiatement installé son unité improvisée M.A.S.H en tant que villageois curieux avec des animaux de compagnie attendus avec impatience. Les seringues ont été remplies et des tables d'opération dépliables ont été assemblées. Un interprète a crié: «Apportez vos animaux de compagnie pour les vaccinations.» Une ligne se formait alors que de plus en plus de villageois commençaient à affluer avec des chats dans des petits sacs, des chiots dans des brouettes et des chiens plus gros. »A expliqué le Major Marc Knobbe, vétérinaire en chef de l'armée américaine en charge de la mission. «Il n'y a pas d'infrastructure vétérinaire ici, même s'il y a environ 1,2 million de chiens en Haïti.»

L'objectif de la mission était de vacciner, stériliser et stériliser autant de chats et de chiens que possible pendant deux jours . C'était le dernier jour du programme avant que notre navire-hôpital, le USNS Comfort, débarque et reparte vers les États-Unis, accomplissant sa mission de cinq mois. Il ne restait que quelques heures de soleil dans la journée pour traiter autant d'animaux que possible.

Une foule de curieux entourait les tables d'opération pendant que l'équipe travaillait. L'armée est la seule branche dans le service qui a un corp vétérinaire actif. L'équipe du PC-15 comprenait trois vétérinaires de l'Armée de terre, deux techniciens vétérinaires de l'Armée de terre et des membres de World Vets. Chaque chien a été vacciné contre la rage en plus de recevoir un vermifuge oral. Beaucoup de chiens étaient dans un état fragile, souffrant de malnutrition, de gale, de puces et de blessures. Ceux qui sont en bonne santé ont été castrés ou stérilisés.

«Les chirurgies sur place diffèrent de celles pratiquées dans des installations stériles», a déclaré le major Knobbe. "Afin d'être plus mobile, nous utilisons l'anesthésie par inhalation. Travailler en plein air entouré de terre était très difficile, en essayant de garder les choses aussi propres que possible. Nous devons évaluer chaque animal avant de prendre la décision de fonctionner ou non. Cela doit être dans l'intérêt de l'animal. "

Lorsque le CP-15 était terminé, les programmes vétérinaires de l'armée américaine avaient vacciné 257 chiens et chats et pratiqué 24 procédures de stérilisation.

A propos de l'auteur:

Alan De Herrera est un cinéaste primé et un photojournaliste indépendant. Il a écrit, photographié et produit trois documentaires. Il vit à Laguna Beach, en Californie, avec son chien de race mixte, Rio.