Comment je gère la vieillesse de mon chien chéri et affectueux

Chiens âgés

Les chiens ont toujours rempli mon cœur de réconfort, de contentement, d'admiration et de gratitude. Mais affronter la douleur de la perte imminente peut jeter une ombre assez forte sur tous ces doux et brillants moments et souvenirs. J'admets que parfois, je me demande si le temps que nous avons passé à forger une telle relation loyale en valait la peine - surtout dans les années canines.

Ces éventualités imminentes sont particulièrement difficiles à considérer quand je repense à la journée J'ai d'abord rencontré mon mix Shih-Tzu, Grant. J'avais cherché des sites d'adoption sous "Cockapoo", voulant un compagnon canin plus jeune pour mon vieux Bichon, Sparky. Je suis toujours convaincu que c'était un coup de chance que le profil de Grant soit apparu. Je peux encore imaginer sa mignonne clope de mascarade adorable: de la fourrure poivre et sel, des oreilles disloquées et disproportionnées, un regard provocant droit dans la caméra.

À l'époque, ce qui définissait principalement Grant était son origine dans un environnement hautement abusif. Quelqu'un avait tapé la légende "peut-être Poodle" sous sa photo de profil, ce qui explique probablement pourquoi les moteurs de recherche l'ont relevé. À ce jour, quand je regarde le visage gentiment froissé de Grant et sa tête de lit permanente, je concède qu'il a beaucoup de choses intéressantes - mais Poodle n'en fait probablement pas partie.

Je me souviens d'avoir mis en favori sa page de profil. Puis, des semaines plus tard et complètement sur un caprice, je me suis arrêté par un événement d'adoption à mon magasin de fournitures pour animaux de compagnie à grande surface locale. Alors que je me tenais près de l'entrée, mes yeux s'ajustant toujours aux lumières fluorescentes intérieures, un flou noir et blanc flou traversait la pièce comme une grosse balle floue, se jetant directement dans mes bras. Je l'ai retenu et nous nous sommes regardés un instant. Le bénévole d'adoption a dit: «Quelqu'un vous aime bien,» et j'ai répondu: «Oh mon dieu, je connais ce chien."

Je vis avec ce paquet de peluches fougueux depuis plus d'une décennie maintenant, et je J'ai commencé à voir ces signes révélateurs d'un âge avancé et inévitable. Les yeux brun chocolat de Grant portent maintenant le film faible et trouble de la sclérose lenticulaire. Cela le rend sensible à la lumière, alors il a commencé à faire la sieste la tête enfouie derrière une couverture ou un oreiller.

Les escaliers sont devenus une entreprise à succès. De nombreux jours, Grant rebondit encore deux à la fois sans réfléchir. Mais de temps en temps, je regarde derrière moi et il les prend lentement et régulièrement, favorisant ces jambes courtes, courbées et courtoises. Parfois, je me réveille la nuit pour trouver Grant fixement dans le coin d'une pièce, la tête inclinée dans l'expectative. Il a aussi plus d'accidents dans la maison; et il dort beaucoup plus, se réveillant avec une répugnance progressive comme un petit vieux bourru. Comme il rêve, cependant, il glisse toujours et miaule et fait comme s'il était un chiot.

Pour moi, les chiens de famille ont toujours été dans la même catégorie que les autres membres de la famille. Je veux dire, bien sûr, ils mangent ce qui est sur le sol. Et je me rends compte qu'ils ont tendance à mâcher de la tapisserie. et traquez les tamias sans méfiance à travers l'écran de patio; et accueille les visiteurs de manière semi-embarrassante. Mais ils démontrent également un talent constant et absolument captivant pour vivre dans l'instant. Je ressens de la part de Grant un niveau soutenu d'amour inconditionnel et inconditionnel que beaucoup d'humains ne peuvent même pas approcher.

Mes canines sont mes furkids. Et pourtant, dès notre première rencontre, je comprends que nous allons nous dire au revoir dans une poignée d'années. Certains jours, je me demande comment je parviens à le faire. De temps en temps, je me demande même pourquoi. Mais quand je regarde dans le visage retourné de Grant, son allégeance est plus pure et plus vraie que presque tout ce que j'ai rencontré sur cette terre. Il se précipite encore à la porte avec son os préféré dans sa bouche. Il lutte toujours contre mes oreillers géants à 40 $ quand il est surexcité. Il repose toujours sa tête sur mon genou quand je lis. Le temps a réussi à ajouter et à soustraire; mais l'essence de Grant est indivisible.

Alors, comment puis-je m'aider à faire face à la perte imminente d'un tel lien? Ce n'est pas une réponse facile. Je crois aux âmes sœurs - et je ne crois pas qu'elles doivent nécessairement être humaines. Mais voici quelques choses que je ne cesse de me dire, alors que les ombres du jour s'allongent graduellement vers le crépuscule:

  • Il te fait confiance absolument. Essayez de pratiquer ce même degré de confiance avec tout ce qui vient après.
  • Il ne pense pas à demain. Alors, apprécie où tu es cette minute, et rappelle-toi toujours.
  • Il grimpe dans les champs et roule dans l'herbe les jours chauds et ensoleillés. Asseyez-vous, appelez-le, regardez-le courir vers vous avec une joie effrénée, et dites-lui à quel point il est bon.
  • Comprenez qu'une partie de votre âme a été éveillée en nourrissant ce chien. Explorez les façons dont vous pouvez utiliser cela pour aider à rendre le monde meilleur.
  • Donnez-lui ce plaisir supplémentaire de temps en temps.
  • Si la décision finale vous revient, tenez-le avec courage et attention et gratitude absolue.
  • Souviens-toi de tous les visages - humains et canins - qui ont besoin de ce genre d'amour