Les porcs sont-ils plus intelligents que les chiens

Chiens et sciences

En 1651, Léviathan , le philosophe politique Thomas Hobbes déclarait que «faire alliance avec des bêtes brutes est impossible; parce qu'ils ne comprennent pas notre discours, ils ne comprennent pas, ni n'acceptent aucune traduction de droit ... et sans acceptation mutuelle, il n'y a pas d'alliance. »Pour la plupart des gens de Hobbes, la fonction et le traitement des animaux étaient principalement basés sur leur utilité: Les porcs ont été élevés pour la nourriture; les chiens ont été élevés en troupeau, chasser et garder. Leur nature «brute» signifiait que les chiens ou les cochons étaient plus intelligents.

Comme nous ne sommes plus fermiers, et que la majorité d'entre nous connaissent peu les conditions dans lesquelles nos aliments sont produits, nous sommes beaucoup plus susceptibles de s'engager à la fois avec les porcs et les chiens comme animaux domestiques plutôt que comme des rouages ​​essentiels dans notre économie domestique. Les progrès de la science depuis le 17ème siècle ont prouvé que beaucoup des créatures «inférieures» avec lesquelles nous interagissons, que ce soit en tant qu'animaux ou aliments, comprennent plus que ce que Thomas Hobbes aurait pu savoir.

Regardons ce que nous avons appris l'intelligence relative des cochons et des chiens, y compris:

  • Porcs comme animaux de compagnie
  • Intelligence des cochons
  • Les cochons sont-ils plus intelligents que les chiens

Les cochons comme animaux de compagnie

Ils ont tendance à faire ce qu'ils veulent, et, bien que les bêtes affectueuses et aimables, leur confiance doit être favorisée et développée. À l'époque de Thomas Hobbes, la plupart des animaux domestiques avaient des fonctions bien définies, soit pour leur travail, soit pour leur rôle dans la chaîne alimentaire. Le fait que les gens vivaient en contact étroit et régulier avec tous les animaux était l'une des raisons pour lesquelles il jugeait nécessaire de déclarer qu'ils ne pouvaient être raisonnés ou négociés.

Comme nous nous sommes éloignés de la vraie connexion et de la connaissance de on a fait de la saucisse ", bien que les gens aient embrassé l'idée des cochons - et des animaux encore étrangers - non pas comme de la nourriture en attente, mais comme des membres chéris et bien-aimés du ménage. L'engouement pour l'adoption de cochons ventrus vietnamiens faisait régulièrement l'objet de nouvelles nationales il y a une vingtaine d'années. Depuis lors, avoir des cochons est devenu plus banal et moins inhabituel.

Comme les chiens, les cochons sont des omnivores opportunistes, particulièrement motivés par la nourriture et les friandises. Aussi, comme les chiens, un cochon ignoré ou ennuyé peut devenir stressé, déprimé et destructeur à l'intérieur de la maison. Contrairement aux chiens, qui ont une espérance de vie basée sur la race et la taille, les cochons ont tendance à être particulièrement chaleureux et de longue durée de vie. Bien soignés, les cochons de compagnie peuvent vivre jusqu'à 20 ans.

Ce qui surprendra peut-être les lecteurs peu familiers avec les animaux de compagnie, c'est que les porcs sont réceptifs et réactifs à un entraînement régulier et positif. Oui, les porcs peuvent être formés; En effet, en 2015, un cochon du nom d'Amy a fait les manchettes dans le Pacifique Nord-Ouest pour avoir excellé dans un programme d'obéissance conçu pour les chiens! Contrairement aux chiens, qui peuvent être capricieux ou imprévisibles autour de personnes et d'animaux étranges, les cochons sont généralement de bonne humeur. Socialement, ils sont très adaptables aux deux ménages multi-animaux et sont curieux et abordables lorsqu'ils rencontrent des étrangers.

Intelligence du cochon

La capacité de formation est une chose, mais les cochons sont-ils intelligents? Comme tout animal, humain compris, l'intelligence est un concept relatif. Un environnement qui favorise l'apprentissage continu, des tâches qui correspondent à des ensembles de compétences inhérents et des possibilités d'utilisation de ces compétences sont des facettes importantes de la façon dont une créature peut être intelligente. Même des bêtes brillantes fantaisistes et fictives, comme le cochon Wilbur dans E.B. White Charlotte's Web (1952), la souris éponyme dans Flowers for Algernon de Daniel Keyes (1959), ou les rats de Robert O'Brien Mrs. Frisby et les Rats de NIMH (1971), étaient remarquables non seulement pour leur intelligence, mais pour l'effort mis en excédant leurs capacités naturelles.

Les porcs ressemblent aux chiens en ayant des forces natives particulières en intelligence olfactive et émotionnelle . Les yeux d'un cochon sont plus faibles que ceux d'un chien, ce qui fait de leur odorat une sorte de superpuissance. Chaque animal est apte à modifier le monde autour d'eux physiquement avec leurs muselières. Là où les «yeux de chiot» peuvent faire fondre nos cœurs, les cochons peuvent en fait manipuler émotionnellement leurs propriétaires.

Les porcs et les chiens sont tous deux sensibles au plaisir et à la douleur, et tous deux bénéficient d'avantages tangibles en termes de santé et de bien-être grâce à une interaction sociale régulière. Pour leur part, les porcs peuvent être formés à la maison et au comportement, et profiter de l'exercice quotidien, même en laisse ou en harnachement. Comme les chiens et les poulets, les porcs sont physiquement robustes et se sont avérés très adaptables à un large éventail de climats et de maisons, qu'il s'agisse d'appartements urbains ou de fermes urbaines.

Les porcs sont-ils plus intelligents que les chiens? les cochons et les chiens, et les deux espèces ont depuis longtemps prouvé être des animaux aimants et affectueux. Puisque nous insistons pour faire des comparaisons inter-espèces et maintenir des hiérarchies, la question de savoir si les cochons ou les chiens sont plus intelligents est un point de fascination permanent. Compte tenu de ces tendances, il est surprenant que l'intelligence et la capacité d'apprentissage et de rétention du porc n'aient été qu'un domaine d'étude scientifique et scientifique distinct depuis la fin des années 1990, avec la création d'un laboratoire dédié à l'Université Purdue en Indiana. été mélangé; Certaines études indiquent que les porcs sont nettement plus intelligents que les chiens, tandis que d'autres concluent que, en ce qui concerne l'intelligence, les différences sont négligeables. Il ne fait aucun doute, cependant, que les porcs sont intelligents, communicatifs, curieux et même créatifs. Ils sont émotionnellement complexes et ont des souvenirs fonctionnels à long terme. Ce que nous apprenons de la vie intellectuelle et des capacités des cochons est vraiment étonnant.

Pas d'ordre du jour, seulement de la matière à réflexion

De nombreux articles et essais publiés ces dernières années ont alimenté la controverse si notre connaissance des porcs devrait changer notre relation avec eux. Des débats contradictoires font rage pour savoir si l'étude de l'intelligence porcine est motivée par des agendas politiques ou sociaux visant à persuader les gens d'arrêter de manger de la viande entièrement.

Les défenseurs d'un meilleur traitement des porcs et autres animaux de ferme exposent en détail les conditions de vie des porcs dans les grandes exploitations agricoles. Il y a même eu des lois dites «ag-gag», dont une dans mon propre État de Caroline du Nord, qui interdisent aux gens d'enquêter, de signaler ou de documenter la façon dont les animaux sont élevés, élevés, abattus.

Un point de comparaison majeur, et que je n'ai jamais vu mentionner avec fréquence, est notre indignation permanente face aux horreurs des usines à chiots. Comme indiqué plus haut, avant l'avènement de l'agriculture industrielle mécanisée à grande échelle - à l'époque, par exemple, de Thomas Hobbes, avec qui nous avons commencé - la plupart des gens ordinaires connaissaient intimement le cycle de vie des animaux élevés pour la nourriture.

Peu importe la façon dont nous classons les porcs et les chiens en termes d'intelligence, il vaut la peine de se demander pourquoi les usines à chiots sont bien plus susceptibles de provoquer des abus et des mauvais traitements que celles des grandes fermes subventionnées par le gouvernement fédéral. Je ne suis pas dans l'affaire de dire à n'importe qui quoi faire, quoi manger, ou comment agir. Le but ici est seulement de présenter une perspective supplémentaire, et de fournir de la matière à réflexion.