Comment une rencontre fortuite m'a inspiré pour écrire sur les chiens militaires

Chiens militaires

Tout a commencé avec un tapotement sur l'épaule pendant que j'étais assise à une table dans la salle à manger des États-Unis. base militaire à Bagdad, en Irak. Je me suis tourné pour découvrir un visage familier, mais celui qui m'a pris un souffle ou deux à reconnaître. C'était un visage d'un demi-monde et de plus de deux décennies auparavant. C'était Neil Ahle, un camarade de classe de l'université vétérinaire du Missouri. Nous avions obtenu leur diplôme ensemble en 1985, et maintenant c'était l'hiver 2010. Après l'école, je suis entré dans la pratique privée, tandis que Ken avait poursuivi une carrière militaire avec le Corps Vétérinaire de l'armée américaine.

Alors, comment? Après 9 ans de pratique, ma carrière en tant que vétérinaire a pris un tournant dans l'écriture, en particulier concocter des thrillers impliquant la science et l'histoire (où j'inclue aussi beaucoup d'animaux dans mon livres, de jeunes jaguars orphelins aux bergers de recherche et de sauvetage). J'avais été invité, avec quatre autres auteurs, à participer à une tournée USO en Irak et au Koweït.

Nous étions en tournée dans diverses bases, parlions aux troupes de l'écriture, parlons de leurs expériences, tout en apprenant le jour. -dans et hors de la vie militaire au Moyen-Orient. Nous avons été transportés à bord du C-130 Hercules, dormant dans des lits avec des bunkers de ciment creusés à côté d'eux en cas d'attaque au mortier, et survolant des champs de pétrole brûlants où les sables étaient tachés de noir. Le lieutenant-colonel Ahle avait appris mon arrivée à Bagdad et s'était délibérément mis en embuscade au DFAC (ou «salle à manger», traduisais-je en commençant à déchiffrer lentement la multitude d'acronymes qui peuplent le jargon militaire). Après avoir pris un moment pour nous réorienter vers ce drôle de hasard, nous avons passé ce dîner à nous complimenter sur nos années d'école de vétérinaire, mais j'ai aussi eu l'occasion d'en apprendre plus sur son rôle dans l'armée. la propagation de la rage parmi les chiens irakiens et de son travail avec des chiens de travail militaires, ces soldats à quatre pattes que j'avais vus dans les champs des bases que nous avions visitées, servant dans diverses fonctions de garde à renifler des bombes. C'est à partir de cette conversation et de l'introduction à plusieurs des maîtres des chiens, ces hommes et ces femmes liés à ces soldats uniques, que j'ai lentement commencé à comprendre quelle relation unique était née de cette union. J'ai appris comment les manieurs et leurs chiens dorment ensemble, s'entraînent ensemble, jouent ensemble et même mangent ensemble. J'ai entendu une phrase encore et encore, à la fois dans ce bac à sable de l'Irak, mais aussi après avoir interviewé des manutentionnaires ici aux États-Unis: Il descend le plomb.

Cela décrit mieux que tout ce lien unique, avec le temps. Le maître et le chien montent et descendent la laisse qui relie la paire, les attachant intimement ensemble au point que le chien et le manieur peuvent se lire sans qu'un ordre ne soit prononcé.

En tant que vétérinaire, on m'a enseigné toutes sortes de choses. une dynamique connue sous le nom de lien humain-animal, mais je ne l'avais jamais vu si parfaitement réalisé qu'en regardant un manipulateur travailler son compagnon à quatre pattes dans les sables de l'Irak, cette synchronicité d'action, ce respect qui brille dans les yeux d'un manipulateur joie dans un chien donné des éloges pour un travail bien fait. Je savais d'une manière ou d'une autre que je voulais essayer de capturer cette relation, à la fois pour honorer ces soldats uniques, mais aussi pour donner vie à leur histoire.

Les personnages du capitaine Tucker Wayne et de son fidèle chien de guerre Kane sont nés. Dans les

livres de Tucker Wayne

présentant ce duo dynamique, j'ai délibérément choisi d'écrire des scènes du point de vue de Kane, pour mettre mes lecteurs dans ces quatre pattes. En tirant parti de mes connaissances vétérinaires antérieures et de la perspicacité acquise par les intervieweurs, j'espérais permettre à mes lecteurs d'expérimenter ce lien intime des deux côtés de la laisse. Parce que c'est vrai: quand il s'agit de comprendre la profondeur émotionnelle de ce lien, il est certain qu'il est en perte de vitesse.

War Hawk

, le dernier opus de la série Tucker Wayne de James Rollins et Grant Blackwood, est maintenant en magasin

A propos de l'auteur: James Rollins est le Nouveau York Times auteur à succès de thrillers internationaux traduits dans plus de 40 langues. Il vit à Sacramento, en Californie, avec sa famille, y compris trois Golden Retrievers, Penny, âgé de 14 ans et ses frères et sœurs de 3 ans, Echo et Duncan.