Comment j'ai aidé un chiot Labrador à surmonter sa peur du contact humain

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Je suis souvent désolé pour les chiens, même ceux qui vivent dans le luxe. Une raison que je fais est parce que les chiens sont les maîtres de la communication humaine, à la fois dans la façon dont nous communiquons les uns avec les autres et comment nous communiquons avec eux. Les êtres humains, pour la plupart, ont très peu d'idée de ce que les chiens disent avec leur langage corporel unique.

La communication canine peut être extrêmement subtile et rapide. Ce n'est que depuis une dizaine d'années que les behavioristes et les chercheurs l'étudient activement. Parce que les chiens sont les créatures magnifiques qu'ils sont, beaucoup d'entre nous oublient qu'ils sont, en fait, une espèce distincte avec des styles de communication complètement différents. Les chiens nous ont presque maîtrisés, mais les humains sont loin derrière pour les comprendre et ils en souffrent.

Voici un cas récent sur lequel j'ai travaillé qui démontre à quel point le langage canin est sensible:

J'ai rencontré les propriétaires de deux chiots Labrador Retriever de 6 mois. Ils me les ont amenés parce que les frères se sont brouillés les uns avec les autres et parfois ce jeu brutal s'est transformé en combat. Jusqu'ici, aucun chien n'avait blessé l'autre, mais leur style de jeu indiscipliné s'aggravait.

Quand les gens m'apportent leurs chiens, cela ressemble plus à une séance de thérapie humaine qu'à un dressage d'un chien pendant la première heure. Je demande autant de détails que possible aux humains, tout en observant leurs chiens. Pendant que je travaillais avec les chiots, j'ai remarqué que si je posais ma main pour caresser le plus petit - l'aboiement de la litière - il s'incurvait immédiatement de son corps, se léchait les lèvres, puis redirigeait presque instantanément son énergie sur son frère, qui a répondu avec ce qui ressemblait à un «Pourquoi, mon frère? Coupez-le! "Réponse. Si elles n'étaient pas interrompues, je pourrais voir comment un combat s'ensuivrait.

Je lui ai demandé si le chiot fauve pouvait avoir des maux de dos connus, car c'était là que je l'avais doucement caressé. Les propriétaires vivaient à la campagne, et les frères couraient dans les pâturages de leurs chevaux et, parfois, tombaient en boule, de sorte qu'une blessure musculaire était possible. Ils avaient emmené les chiots chez leur vétérinaire avant de venir me voir, de sorte que tout problème de douleur potentiel avait été écarté. J'ai demandé aux propriétaires de regarder le très rapide changement du langage corporel, de la posture et de l'énergie frénétique du runt chaque fois que je me suis approché pour le toucher n'importe où. Le jeune chien pouvait être assis dans une belle position, concentré sur moi et être immobile, mais la seconde que ma main le toucha légèrement, il devint fou et redirigea son anxiété vers son frère.

Je savais que le couple devant moi avait pas blessé ce jeune chien - ils étaient doux et gentil. Je leur ai demandé s'ils étaient au courant de quoi que ce soit qui aurait pu arriver au chiot avant qu'ils ne le ramènent chez lui à 8 semaines, et cette question nous a apporté l'information nécessaire. Le mari m'a dit qu'ils étaient allés à l'éleveur pour ramasser un seul chiot, mais comme ils faisaient leur choix, un enfant de 3 ans dans la maison est venu au coin de la main serrant le chiot ratat par ses pattes de devant, portant le chiot d'une manière qui semblait mal à l'aise et effrayant pour le jeune chien. Les propriétaires se regardaient et disaient qu'ils prendraient deux chiens ce jour-là.

Un cerveau de chiot est un organe vulnérable qui se forme encore, et si quelque chose arrive pendant une période de peur du chiot (le premier de trois arrive généralement entre 8 et 11 semaines), qui peuvent laisser une marque ou une mémoire dans le cerveau qui peut rester comme une association craintive. Même si le chiot n'est pas dans une période de peur, leurs petits corps et leurs cerveaux doivent être traités avec soin et protection.

Mon évaluation était que le petit garçon avait été négligé pour transporter un chiot très vulnérable qui était aussi le fardeau de la litière, déjà stressé car il devait lutter pour avoir de la nourriture. Ce chien a appris dans une période de peur que le contact humain peut être effrayant. Il avait été avec une famille aimante pendant quelques mois, et il était maintenant en conflit à propos de ce que signifiait une main pour lui. Avec sa nouvelle famille, cela signifiait une touche d'amour, mais parce qu'il était sacré et traîné par un enfant rugueux de trois ans au cours de son développement, le toucher pouvait aussi être aversif. Nous avons développé un plan pour aider ce jeune chien à apprendre que le contact humain était une bonne chose.

Pour en savoir plus sur ce dont les chiots ont besoin pendant leurs premiers mois, lisez mon article sur le sujet. Si vous voulez en savoir plus sur le langage corporel canin, je recommande fortement les DVD de Sarah Kalnaj "La langue des chiens" et "Suis-je en sécurité?". Une autre excellente ressource est l'application de téléphone de l'entraîneur Jill Breitner, le Dog Decoder.